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Les technologies rétro sont-elles à nouveau tendance ?

Les technologies rétro sont-elles à nouveau tendance ?

Des Gardiens de la Galaxie à Stranger Things, en passant par 13 Reasons Why, les séries populaires semblent laisser entendre que la cassette audio est de retour. Cela s'ajoute à la liste des autres technologies rétro qui ont fait leur retour, comme les vinyles, les machines à écrire, les appareils photo argentiques et même les livres imprimés.

Dans ce monde où tout est numérisé, il est rafraîchissant de voir des histoires mettant en avant les anciennes technologies.

La nostalgie est à l'origine du retour des technologies d'hier dans nos rayons, et Nintendo mise sur ce sentiment. L'an passé, la firme a sorti une version modernisée de sa console NES; le succès fut immédiat et presque toutes les enseignes étaient en rupture de stock. Cette année, Nintendo a appliqué la même formule avec sa Super NES. Le succès était une nouvelle fois au rendez-vous. Les précommandes de la Super NES sont déjà épuisées.

Plus tôt dans l'année, Nokia a adopté une approche similaire, en profitant du Mobile World Congress pour annoncer que la société relançait son classique 3310, un téléphone portable traditionnel dans un monde de smartphones.

Au nom de « l'authenticité » et des objets physiques non virtualisés, les technologies rétro reviennent soudainement à la mode.

Ryan Raffaelli, un professeur assistant à la Harvard Business School, s'est intéressé à la façon dont certaines technologies obsolètes ont fait leur retour. Ses recherches initiales portaient sur l'industrie horlogère suisse. Les horlogers suisses ont dominé le secteur jusqu'à la moitié des années 70, quand le Japon a commercialisé des montres quartz bon marché et très fiables. Du jour au lendemain, l'industrie horlogère suisse a diminué de deux tiers. Mais les horlogers suisses ont finalement connu un nouvel essor grâce au regain d'intérêt pour les montres mécaniques. Aujourd'hui, la Suisse reste un leader mondial en termes de valeur d'exportation. Ces conclusions ont poussé Raffaelli à suggérer « qu'il est possible de prolonger la durée de vie de certaines technologies, ainsi que des organisations et des communautés qui les soutiennent ».

Et c'est la vérité. Les exemples mentionnés plus haut sont le fruit des hipsters, des amateurs et des collectionneurs, qui cherchent tous à s'assurer que leur passion ne s'éteint pas. Mais dans le monde de l'entreprise, la maintenance passe souvent après l'achat de nouveau matériel. Elle n'est peut-être pas aussi attrayante que la nouveauté en termes de fonctionnalités et de rapidité, mais la maintenance est essentielle pour les entreprises.

La maintenance a toujours joué un rôle essentiel. C'est ce qui permet au matériel neuf de durer des années après son achat.

Réinventer les classiques

Nostalgie ne rime pas toujours avec préservation et maintien des anciennes technologies. Parfois, les entreprises donnent une seconde vie aux vieilles technologies en leur offrant un petit rafraîchissement.

Prenez l'exemple de Pokémon. Le premier jeu est sorti en 1996 et a rapidement connu un énorme succès. Bien que le jeu ait évolué pendant des années sur la console portable de Nintendo, les mécaniques du jeu n'ont pas vraiment changé jusqu'en 2016, où Pokémon Go est sorti sur smartphones.

Dans une certaine mesure, nous nous intéressons aux vieilles technologies car elles fonctionnaient bien à leur apogée, occupant une place prépondérante dans nos vies et dans notre culture.

Même une technologie basique comme le SMS est encore présente. Pourquoi ? Car elle est universelle. Nous aimerions faire de Whatsapp ou Wechat nos messageries instantanées de choix, mais ces dernières ne sont pas aussi répandues. Certaines de ces nouvelles technologies n'arrivent simplement pas à traverser les frontières ni même les catégories socioéconomiques. Dans certains marchés, les personnes utilisent toujours les téléphones mobiles basiques et les SMS pour communiquer et effectuer des paiements.

C'est pourquoi le Nokia 3310 et le SMS sont toujours d'actualité.

Qu'est-ce que cela nous enseigne dans le monde de l'entreprise ? Laissez le doux vrombissement de vos anciens équipements vous rappeler qu'avec un peu de maintenance et une touche d'innovation, ils peuvent être utilisés à de nouvelles fins.

En tant que pionniers technologiques, vous devez développer une approche flexible de l'informatique d'entreprise. Réfléchissez sérieusement aux changements organisationnels et sectoriels, car c'est la clé du succès.

Après tout, les choses restent en place pour une raison.

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