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バグだらけの3500万ドルのIT投資がいかにして破産に至ったか

私たちの多くは、スマートフォンでたまにゲームを楽しんでいます。しかし、モバイルゲームが大きなビジネスになっていることは間違いありません。NewzooのGlobal Games Market Reportによると、2016年のモバイルゲームビジネスは、2015年比で8.5%増の996億米ドルとなっています。

モバイルゲームの開発は、ゲームを出荷した時点で終わりではないため、非常にシリアスなビジネスです。最近では、オンラインゲームの場合は特に、ゲームが最高のパフォーマンスで動作し、バグがないことを確認する必要があります。

では、売上トップのモバイルゲームが、ホスティング会社が運営するゲームサーバーで窒息するとどうなるのでしょうか?

これは、開発元のMachine Zone社(タイトルは「Game of War: Fire Age」)が考えなければならない問題です。このゲームは、ホスティング会社であるPeak Hosting社の問題により、何度も障害が発生しました。

Machine Zoneは、Peak Hostingを解雇し、訴訟を提起しました。これに対してPeak Hostingは、ゲーム開発会社が契約条件に違反していると裁判所に提出した書類で主張し、反訴しました。

まさに戦争のゲーム。

虫の値段(コスト)について

その6ヶ月前、Peak Hosting は、Machine Zone との年間契約額 4,800 万米ドルを支えるために、OEM ベンダーから新しい機器を購入し、3,500 万米ドルを費やしていました。ちなみに、Machine Zone は、Peak Hosting のビジネスの 80% を占めています。

Peak Hosting は、今回の障害の原因を、OEM ベンダーのスイッチソフトウェアのバグとしています。最も深刻な障害を引き起こしたのは、ネットワークの管理ミスではなく、このバグだったとPeak Hostingは述べています。

ネットワーク機器の最大手であるOEMベンダーは、Machine Zoneが提訴した1ヵ月後の2015年12月に、このバグを認めました。

それ以来、Peak Hostingは、7つのデータセンターを閉鎖し、ほとんどのスタッフを解雇し、破産を申請しました。

明らかに、Peak Hosting にとってのコストは、新しい機器に費やした金額だけではありません。それは、新しいハードウェアの設計と展開に費やされた時間と、アップグレードに伴う固有のソフトウェアバグへの対応です。

Peak Hosting社にとっては、600万米ドルと予測される現在の機器の使用を維持し、必要に応じてメンテナンスによって最適化するという勝利の方程式であったかもしれませんが、代わりに、新しい機器に対処するための最終的なコストについて、あらゆる規模の企業にとっての現代的な例え話となりました。

もちろん、Peak Hosting社が支払った本当の代償は、最大の顧客を失い、評判を落とし、そして今は倒産してしまったことです。

リスクについての会話

問題は、その理由です。Peak Hosting は、なぜ OEM ベンダーの新しいハードウェアにアップグレードしたのでしょうか。目がくらんだのでしょうか?営業担当者との既存の関係から圧力を受けたのでしょうか。

私たちが考えるべき良い質問です。

つまり、複雑に絡み合ったシステムの中でハードウェアを交換する際には、必ずその機器が十分にテストされているかどうかを確認したいのです。OEMベンダーが「そろそろ」と言ったからといって、ただ在庫を更新するのはやめましょう。しかし、私がよく経験するのは、すべてのアップデートが同じではないということです。

マクロ経済の先行きが不透明な今、多くの企業にとってより賢明な方法は、ビジネスの現実に照らし合わせてITニーズを評価することです。既存の機器が耐用年数まで性能を維持できる場合、あるいは新たな用途に使える場合、新たな機器の購入を検討すべきでしょうか?

むしろ、今あるものを使って革新し、新しい使い方を見つけて、明日のテクノロジーの展望に向けて組織を準備することで、ビジネスを前進させるための取り組みに予算(とエネルギー)を振り向けることができるのです。

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