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¿Vuelve a estar de moda la tecnología retro?

¿Vuelve a estar de moda la tecnología retro?

Desde Guardianes de la galaxia hasta Stranger Things o Por trece razones, parece que el entretenimiento popular ha vuelto a poner de moda las cintas de casete. Todo ello se añade a la lista de tecnología retro que está volviendo, como los discos de vinilo, las máquinas de escribir, las cámaras analógicas e incluso los libros impresos.

En un mundo cada vez más dominado por la tecnología digital, resulta agradable conocer historias de personas que utilizan tecnología obsoleta.

La nostalgia está impulsando el resurgimiento de la antigua tecnología en el mercado de consumo, y Nintendo está sacando provecho de ello. El año pasado, la empresa lanzó una versión actualizada de su clásica consola NES: fue un éxito instantáneo y se vendió prácticamente en todo el mundo. Este año, Nintendo repitió la misma estrategia con su consola Super NES. Y también funcionó. Ya se han vendido los pedidos previos de la Super NES.

A principios de año, Nokia adoptó un enfoque similar en el Mobile World Congress, donde fue el centro de atención volviendo a presentar su clásico modelo 3310, un teléfono no inteligente en un mundo de teléfonos inteligentes.

En busca de la "autenticidad" y de los objetos físicos no virtualizados, la tecnología retro está experimentando un resurgimiento en forma de oleadas.

Ryan Raffaelli, profesor asistente de la Unidad de Comportamiento Organizacional de la Harvard Business School, estaba interesado en descubrir cómo habían resurgido realmente esas tecnologías moribundas. Su investigación inicial se centró en la industria relojera suiza. Los relojeros suizos dominaron la industria hasta mediados de los 70, cuando Japón presentó los relojes de cuarzo de alta precisión y bajo coste. De la noche a la mañana, la industria relojera suiza se vio reducida ni más ni menos que en dos tercios. Pero los relojeros suizos terminaron resurgiendo gracias a un renovado interés por los relojes mecánicos. Hoy en día, Suiza sigue siendo un líder mundial por el valor de las exportaciones. Estos resultados conducen a Raffaelli a sugerir que "es posible prolongar la vida de algunas tecnologías, junto con la de las organizaciones y las comunidades que las apoyan".

Y es cierto. Los ejemplos que he citado anteriormente se producen gracias a hipsters, aficionados y conservacionistas: todos ellos procuran que sus pasatiempos favoritos no desaparezcan. Pero en el ámbito corporativo, a menudo el mantenimiento juega un papel secundario respecto al nuevo hardware. El mantenimiento quizás no tenga el atractivo del hardware nuevo en cuanto a funciones y velocidades, pero es esencial para la política corporativa.

El mantenimiento siempre ha sido esencial. Es lo que permite que un coche nuevo, recién salido del concesionario, siga funcionando sin problemas incluso décadas después.

Reinventando los clásicos

Pero la nostalgia no siempre significa conservar y mantener la tecnología antigua. A veces, las empresas revitalizan la tecnología antigua con pequeñas reinvenciones.

Pongamos el ejemplo de Pokémon. El primer juego fue lanzado en 1996 y se convirtió rápidamente en un éxito. Aunque se realizaron nuevas versiones para los dispositivos portátiles de Nintendo, en realidad la mecánica del juego no cambió hasta 2016, cuando se lanzó Pokémon Go para smartphones.

Hasta cierto punto, prestamos atención a las antiguas tecnologías porque funcionaron bien en sus momentos de esplendor, convirtiéndose en una parte esencial de nuestras vidas y dominando nuestra conciencia cultural.

Incluso una tecnología tan mundana como la comunicación por SMS sigue estando operativa. ¿Por qué? Porque es universal. Nos gustaría que Whatsapp o Wechat fueran nuestras aplicaciones de mensajería instantánea preferidas, pero no son ubicuas. Básicamente, algunas de estas nuevas tecnologías no están cruzando la división geográfica o incluso socioeconómica. En ciertos mercados, la gente aún depende de teléfonos básicos y de los SMS para sus comunicaciones y pagos.

Por eso el Nokia 3310 y los SMS siguen siendo importantes hoy en día.

¿Qué lecciones podemos sacar de esto a nivel de empresa? Bueno, deje que el suave zumbido de sus equipos antiguos  le recuerde que, con un poco de mantenimiento e innovación, podría canalizarlos hacia nuevos usos.

Como vanguardista de la tecnología empresarial, usted debe ser más flexible en su enfoque de la TI empresarial. Piense bien en el cambio organizativo e industrial, porque esa es la clave para que todo cuadre.

Después de todo, las cosas tienen éxito por algún motivo.

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