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Recuperar el control: Entendiendo a Cisco y Meraki

Blog: Recupera el control: Entendiendo a Cisco y Meraki

Los conmutadores reciben, procesan y reenvían paquetes de datos entre destinos de la misma red. Los conmutadores permiten a los usuarios de la red compartir información dentro de una red de área local, o LAN. A la hora de decidir qué conmutadores son los más adecuados para su red, es importante conocer las ventajas que aportan los proveedores.

Curvature ofrece una amplia variedad de conmutadores de muchos fabricantes de equipos originales diferentes. Más que nunca, nuestros clientes confían en Curvature para ayudarles a decidir entre dos de las principales líneas de productos de conmutación de LAN empresarial del mercado: Los switches Cisco Catalyst de la serie 9000 y los switches Meraki MS. Cada línea de productos tiene puntos fuertes únicos, así como puntos débiles específicos, y Curvature se especializa en ayudar a los clientes a elegir la mejor opción para ellos.

En este artículo, analizamos los puntos más importantes a tener en cuenta a la hora de decidir entre Cisco y Meraki para sus necesidades de red.

Visión general de Cisco y Meraki

Antes de hacer algunas comparaciones de productos, veamos el mercado de redes empresariales en general y algunas de las razones por las que Cisco y Meraki se están alineando más, al tiempo que presentan productos y oportunidades únicas.

Invertir en su infraestructura informática

Durante más de 10 años, los switches de Cisco han sido el estándar de oro en la industria de los switches de acceso, agregación y núcleo de las LAN empresariales. Los switches de Cisco son conocidos por su fiabilidad y vienen repletos de funciones, pero los clientes saben que la marca Cisco tiene precios elevados, a menudo mucho más altos que los productos similares de los competidores de Cisco. Sin embargo, aunque el coste inicial del hardware es alto, el coste operativo continuo suele ser bajo. El ciclo de actualización de productos recomendado por Cisco, de 3 a 5 años, que incluye lanzamientos continuos de nuevos productos junto con anuncios de fin de vida útil (EoL) que ponen fin a los equipos de generaciones anteriores, garantiza que los clientes sigan comprando regularmente hardware caro. Algunas empresas optan por mantener los equipos de generaciones anteriores en sus redes durante más tiempo, repartiendo así los elevados costes de adquisición de hardware a lo largo de más años, lo que se traduce en un menor coste total de propiedad (TCO) para su valiosa infraestructura de TI.

Modelo de ingresos recurrentes

En los últimos años, las principales empresas de muchos sectores han tratado de complacer a los inversores aumentando los ingresos anuales recurrentes (ARR) mediante la adopción de un modelo de suscripción con algunos costes iniciales y una suscripción mensual o anual adicional. Las principales marcas de automóviles, como Tesla y BMW, han empezado a cobrar a los clientes cuotas mensuales por funciones que antes estaban incluidas en el precio total de compra de un vehículo, como la navegación o incluso los asientos con calefacción. Deseosa de complacer a los inversores y hacer crecer su negocio de ingresos recurrentes, Cisco contrató a ejecutivos de empresas de SaaS y redobló la apuesta por los modelos de ingresos basados en la suscripción. Esto ha supuesto un reto para una empresa cuyos clientes han estado acostumbrados a comprar equipos con una vida útil de 15, 20 o incluso 30 años (conmutadores Catalyst) y a los que ahora se les ofrece un giro hacia un modelo de suscripción. Este modelo puede proporcionar a los clientes una mayor flexibilidad y opciones en el despliegue y mantenimiento de su infraestructura de red, pero puede tener el efecto negativo de limitar las opciones futuras y ceder cada vez más el control del CIO al OEM.

Modelo de licencia de Cisco

Cisco ha disfrutado de importantes ingresos recurrentes gracias a su servicio de mantenimiento SMARTnet que, por una cuota anual con varios puntos de precio y niveles de SLA, proporciona sustitución de hardware y soporte técnico para todo su conjunto de productos de TI. Un cliente que adquiera un conmutador Cisco puede optar por adquirir SMARTnet, o elegir una opción de soporte diferente, como el mantenimiento de terceros (TPM) o el autoaprovisionamiento, comprando hardware adicional para utilizarlo en caso de averías. Sin embargo, muchos clientes confían en la calidad de los equipos y optan por adquirir "sólo el hardware", lo que hace que su compra sea de hecho una "compra única". Hace unos años, para disgusto de muchos de sus clientes, Cisco optó por imponer licencias de ADN por suscripción para muchos de sus conmutadores Catalyst 9000 de última generación. Este modelo requiere que los clientes adquieran licencias anuales de Cisco DNA junto con el hardware del conmutador, una licencia que va más allá de las funciones de software básicas que un cliente suele necesitar. La licencia DNA requiere un dispositivo adicional para utilizar las funciones, y muchos clientes no quieren DNA, o ni siquiera saben cómo funciona. Desde entonces, Cisco ha relajado algunos de los requisitos de compra de licencias DNA, pero muchos clientes siguen teniendo que comprar DNA (suscripción mínima de 3 años) con su hardware. La combinación de los ingresos recurrentes constantes de SMARTnet con las nuevas incursiones en las licencias de suscripción obligatorias de DNA ha permitido a Cisco anunciar un crecimiento de casi el 10% en el negocio de ARR entre 2021 y 2022.

Cisco adquiere Meraki

La adquisición de Meraki en 2012 fue solo una de las muchas adquisiciones de Cisco durante la última década, pero ha demostrado ser una de sus mejores inversiones, una en la que el hermano menor ha dado al hermano mayor muchas herramientas e ideas nuevas. En los últimos años, en particular, los clientes han acudido en masa a la sencilla e intuitiva plataforma de gestión basada en la nube de Meraki, e incluso las grandes empresas han abandonado su infraestructura de hardware estándar de Cisco y se han pasado a Meraki. Como producto basado en la nube, Meraki consta de hardware y licencias de suscripción, con un método asombrosamente flexible y sencillo de adquirir y utilizar tanto el hardware como las licencias anuales necesarias para gestionar y dar soporte a los dispositivos. Además, Meraki ha actualizado su portal en el último año para permitir que los dispositivos habituales de Cisco, como los switches 3850, se añadan a los portales en la nube de los clientes para su gestión e inventario. Ambas líneas de productos se están pareciendo cada vez más, y Cisco sigue aumentando las funciones de Meraki y su integración en la línea de productos y el ecosistema de Cisco.

Consideraciones de CapEx y OpEx

Los clientes de Cisco y Meraki abarcan todo el mundo y todos los sectores, y cada uno de ellos tiene diferentes prioridades, presupuestos y estrategias. Algunas empresas pueden optar por desembolsar una cantidad significativa de inversión CAPEX en su infraestructura de TI, mientras que otras pueden favorecer una mayor proporción de gasto OPEX. Muchos de los productos de hardware de Cisco no requieren licencias de suscripción adicionales, por lo que a menudo se puede acomodar un mayor gasto inicial de CAPEX debido a un menor OPEX continuo. Además, debido a la actual mercantilización del hardware de red y a la competencia de otros fabricantes de equipos originales como Arista, HP/Aruba y DELL, Cisco ha bajado los precios de lista de muchos productos, aunque esos precios han vuelto a subir durante la pandemia debido a la escasez de producción y de la cadena de suministro, aumentando un 10-20% o más en muchos productos, en comparación con los precios de lista de 2020. Por supuesto, algunas empresas prefieren mantener los gastos de CAPEX más bajos mientras favorecen el gasto de OPEX, y esto podría llevarles hacia Meraki en lugar de los productos de Cisco.

Principales similitudes y diferencias entre los switches de Cisco y Meraki

Ahora que tenemos una visión general de Cisco y Meraki, vamos a explorar algunas de las variaciones clave entre las dos familias con más detalle.

Una visión general de los switches Cisco y Meraki

Existen algunas similitudes y diferencias importantes entre los switches Cisco y Meraki. A continuación se ofrece una visión general de las dos familias de conmutadores:

  • Meraki y Cisco tienen diferentes modelos de licencia
  • La plataforma en la nube de Meraki permite una fácil implementación, configuración del hardware y gestión de la red
  • Cisco tiene muchas más familias y modelos, mientras que Meraki tiene menos opciones de productos
  • Hay más opciones de personalización al configurar los switches de Cisco
  • Ambas familias de conmutadores tienen disponibilidad de red de capa 3
  • Las características de los puertos y la potencia son bastante similares

Modelo de licencia

Para ambas líneas de productos, los clientes deben adquirir hardware. En el pasado, la mayoría de los dispositivos de Cisco no requerían licencias adicionales para funcionar. En la actualidad, algunos productos de Cisco sí requieren SMARTnet o licencias adicionales o suscripciones de mantenimiento para desbloquear ciertas funciones o proporcionar actualizaciones de software críticas. Por el contrario, Meraki generalmente requiere que el cliente adquiera licencias de suscripción gestionadas por la plataforma para utilizar y mantener todo el hardware de Meraki en su red. Las licencias de Meraki se despliegan a través de su propio portal en la nube, que es fácil de usar y permite la transferencia sencilla de licencias entre dispositivos, a medida que la red crece y se añaden nuevos dispositivos, o los clientes actualizan partes de su red a dispositivos de última generación.

Gestión y actualización de la red

Tanto Cisco como Meraki ofrecen una gestión de red basada en la nube, pero el portal en la nube de Meraki parece ser el favorito de los clientes por su diseño, su sencillez de configuración, el despliegue intuitivo de las políticas de los usuarios y de la organización, así como la innovadora supervisión de la red y otras funciones. En general, Cisco es una opción excelente si se prioriza el control adicional y se está de acuerdo con un proceso más manual de despliegue y gestión de la red. Los dispositivos de Cisco pueden gestionarse en la nube, pero muchas empresas gestionan sus dispositivos de Cisco conectándose al dispositivo y realizando las configuraciones y actualizaciones manualmente, a menudo un dispositivo a la vez. Meraki, por su parte, es una gran opción si desea una experiencia de gestión simplificada.

Funciones de puerto y alimentación

Los switches de Cisco y Meraki se parecen y tienen muchas similitudes, como el número de puertos y sus configuraciones. Cisco tiene muchas más familias de productos, y más productos dentro de cada familia, pero tanto Cisco como Meraki ofrecen características similares como:

  • Conmutadores - Sólo datos o con alimentación a través de Ethernet (PoE)
  • Routers/cortafuegos
  • Puntos de acceso inalámbricos (AP)

Cisco suele tener más opciones de configuración, como módulos modulares de enlace ascendente y varios niveles de licencias de software y características dentro de una misma familia. Por el contrario, Meraki tiene varios niveles de productos, normalmente con componentes físicos fijos y una menor gama de características de software y opciones disponibles en cada nivel.

Redes de nivel 3

La red de capa 3 es una característica opcional que tanto Cisco como Meraki ofrecen para sus switches. La capa 3 es responsable del enrutamiento, por lo que los switches con esta capacidad son capaces de procesar y enrutar tanto el tráfico externo como el interno. Con las redes de capa 3, se puede eliminar un router en la pila de redes, lo que libera un puerto y simplifica la red.

Curvature Ofrece soluciones de red tanto de Cisco como de Meraki

Con Curvature, usted obtiene un socio de confianza con experiencia en redes Cisco y Meraki. Gracias a nuestra amplia cadena de suministro basada en décadas de experiencia como fabricantes de equipos originales, somos capaces de conseguir productos Cisco y Meraki difíciles de encontrar para nuestros clientes en cualquier momento.

Le ayudamos a mantener su red en funcionamiento con un rendimiento óptimo ofreciéndole opciones rentables de sustitución de dispositivos Cisco y Meraki. Nuestro inventario de equipos de red está bien surtido y siempre disponible en nuestros centros de distribución de todo el mundo (AMER, EMEA y APAC). Este alcance global le da la tranquilidad de los envíos al siguiente día laborable (NBD) a casi cualquier parte del mundo. Además, ofrecemos una garantía limitada de por vida en casi todos nuestros productos.

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